彭博社 Mark Gurman 讲述了苹果 AR/VR 眼镜幕后的开发故事。


2018 年年末,苹果公司在规划打造一款同时具有虚拟实际(VR)以及加强实际(AR)的强盛头戴显示器。其时,苹果设计主管的 Jony Ive 对于产物的一些基本方面提出了否决定见,并催促苹果转变标的目的。


这款头戴显示器将是自 Apple Watch 之后首款重磅新品,也是技能开发团队(Technology Development Group)的首款装备,该团队是一个专门研究 VR 以及 AR 的奥秘部分。TDG 由一名神秘的高管 Mike Rockwell 带领。Rockwell 曾经在杜比试验室公司以及媒体编纂软件公司 Avid Technology Inc. 任职,随后在于 2015 年被苹果硬件主管 Dan Riccio 招入公司。



他从 2015 年年末最先组建团队,末了成长成一个 1000 人的工程师团队,并着手开发两款旨在倾覆 VR 以及 AR 范畴的产物。一款代号为 N301 的装备将 VR 以及 AR 的长处阐扬到极致—第一款是游戏以及消费内容的全方位数字体验装备,还能将短信以及舆图等信息叠加在不雅看者眼前。另外一款装备 N421 是一副只撑持 AR 的轻量级眼镜,但越发繁杂。


N301 最初的设计是成为一个超强的体系,图形以及处置惩罚速率在可穿着产物中闻所未闻。处置惩罚能力很是强盛,但热量也很年夜,以是没法将该技能塞进一个小巧头盔中。Rockwell 团队规划发卖一个固定的基座,它的原型情势近似于一个小型的 Mac,可以经由过程无线毗连到头戴装备。在 Rockwell 的初期版本中,这款头戴装备还可以自力运行,只是机能弱一些。


Ive 对于发卖一款需要零丁的、固定的装备才气实现全数功效的头戴装备暗示思疑。他建议 Rockwell 以及他的团队继承开发可以彻底嵌入的头戴装备。Rockwell 举行了辩驳,他以为无线基座可以实现超强盛机能,击败市场上所有竞争敌手,这场坚持连续了数个月。


Rockwell 在苹果公司备受尊敬,以敏锐、智慧、高效著称。他获得了 Craig Federighi 的软件开发小组以及 Johny Srouji 芯片开发部分等的撑持。苹果每一年在研发上的投入跨越 150 亿美元--这已经经不是苹果第一次将伟大的资源从头投入到一个大志勃勃、有潜在危害的项目中了。


就在 Rockwell 插手苹果的几个月前,苹果就最先研发一款电动汽车,其竞争敌手就是特斯拉。苹果公司雇用了数百名工程师,并从头分配了更多的内部员工。但到了 2016 年末,项目最先裁人,基本上抛却了整车的研发,转而研发底层的主动驾驶技能。在公司内部,这个项目被以为是一场灾害。



Rockwell 的团队仍旧连结着精良的状况,虽然它与苹果的其他部分互助,但内部人士以为它享有差别平常的自力性。TDG 重要位于加州 Sunnyvale 的一个办公园区,间隔总部约 15 分钟车程,它拥有本身的硬件、软件、运营以及内容小组--由公司最卓异的人材构成。